Vulcanisation

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La vulcanisation est un procédé chimique qui consiste à traiter le caoutchouc, qu’il soit naturel ou synthétique, en y ajoutant du souffre. Cette opération permet d’en améliorer les propriétés mécaniques et de rendre la matière plus élastique.

Lorsqu’il est à l’état brut, le caoutchouc est composé de molécules formant des sortes de chaînes qui sont liées entre elles aléatoirement et qui glissent les unes sur les autres. La matière peut donc facilement être déformée et possède peu d’élasticité, de propriétés mécaniques et de résistance chimique. La vulcanisation a pour but de fortement réduire le risque de glissement des chaînes entre elles. Le caoutchouc vulcanisé est donc plus élastique et possède une meilleure résistance aux changements de température et au frottement sur les surfaces sèches. De plus, il résiste mieux à l’abrasion, à l’usure, aux radiations, aux agressions causées par des produits chimiques, aux huiles, à l’eau et à l’électricité. Ce procédé est donc bénéfique et permet d’accroître la durée de vie du caoutchouc.

La vulcanisation peut être faite à chaud ou via un autoclave. Cette machine est semblable à un four dans lequel différents systèmes peuvent être utilisés : circulation d’air chaud ou d’eau chaude, vapeur saturée, ou encore mélange d’air et de vapeur saturée. De plus, la température et la pression permettent de rendre le processus de vulcanisation plus fiable et adaptable à de nombreux produits. Cela garantit un résultat optimal et adapté au mieux à chacun.